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低頭族的護眼使者 — 葉黃素

前 言

在現代生活中,由於行動通訊的方便,人們對於智慧手機、平板等數位裝置的使用也日益增多。然而長時間的使用,正是導致各種慢性病、文明病的主因之ㄧ。而其中的視力病徵的相關問題,已成為今日保健的主要焦點。保健食品種類眾多,而其中的葉黃素(lutein)不僅有保護視力的功效,更有延緩老化的作用,是現代人保護視力以及促進健康的新寵兒。

什麼是葉黃素(Lutein)?

葉黃素( C 4 0 H 5 6 O 2 ) 是類胡蘿蔔素(c a r o t e n o i ds)的一種,為鮮黃色或橙紅色。其中以羽衣甘藍(kale)與菠菜(spinach)含量最為豐富。葉黃素經攝取後主要集中於人體眼球的晶體與視網膜,為構成人類視網膜黃斑的重要色素。葉黃素本身是一種抗氧化物,並可以吸收藍光等有害光線。葉黃素是一種親油性的物質, 通常不溶於水。許多文獻證實它具有強抗氧化力,並能以預防動脈粥狀硬化症、老年黃斑退化症(Ag e-r e l a t e d
Macular Degeneration; AMD)與白內障等慢性疾病,並能提昇人體免疫力與預防癌症(呂鋒洲,2006)。

眼球構造

眼球構造

葉黃素的市場可分為藥用,保健食品,普通食品,寵物食品及動物及魚類飼料。 藥用市場估計每年總值一億九千萬美元。保健食品(Lutein)及普通食品估計每年總值一億一千萬美元。而寵物食品及其他產品估計每年總值一億七千五百萬。除了慣常在年齡相關性黃斑點退化的應用外,現在較新的應用都在化妝,美容及用作抗氧化劑的範圍。

葉黃素的功效

1.保護眼睛健康

在人類視網膜上的黃斑點有大量的葉黃素聚集,而黃斑點是負責中央視力的地方。葉黃素有助保護眼睛免受氧化及高能量光線傷害。很多研究都證實攝取葉黃素和眼睛內的色素沉著有直接的關係。亦有其他的研究證實加強黃斑點中的色素沉著可減低患上年齡相關性黃斑點退化(AMD)等眼疾的風險。由於現時唯一關於葉黃素對眼睛健康的隨機臨床試驗只屬於小型研究,所以需要更多深入的研究才可確定葉黃素對增強視力的功效。

葉黃素是人類日常食用生果及蔬菜時可吸收到的營養素。如果缺乏葉黃素,可服用補充劑。如果有較差消化系統的老年人,可以使用舌下的噴劑來補充葉黃素。早在1996年葉黃素已被加入為膳食補充劑。另外,對於過量吸取葉黃素會對肝臟造成多餘的負擔,建議用量每日大約為6毫克

2. 抗氧化(延遲老化)

人體的自由基(fr e e r a d i c a ls)是指體內新陳代謝,氧化作用過程中所產生之具有不成對電子的分子(或原子)。自由基的產生受到外來環境(紫外線、熱)、飲食(燒烤、油炸、煙燻等)與不良生活習慣(熬夜、抽菸、酗酒等)的影響,而增加對人體健康的危害;過度的氧化作用則加速人體細胞的老化與變異。葉黃素抗氧化的機制,主要來自於其長鏈結構上有許多共軛雙鍵,可吸收自由基,形成穩定的共振作用(r e s o n a n ce),防止人體細胞受到自由基的侵害。有研究報告指出葉黃素的抗氧化能力遠遠超過維生素C與E

3. 減少罹癌機率

葉黃素能降低紫外線對皮膚細胞誘發變異,避免皮膚癌形成。補充葉黃素可使雌激素分泌,使淋巴球增生,降低乳癌細胞增殖或避免癌細胞擴散。根據醫學研究報導,補充葉黃素的癌症患者罹癌後生存率高於使用荷爾蒙治療法。

4. 降低動脈粥狀硬化症

自由基能使蛋白結構與功能性受到損害,甚而導致斷裂或異常病變。當發生在皮下膠原組織時,會使其失去彈性。攝取葉黃素可以降低動脈血管內管壁厚度增生、避免血管栓塞,降低動脈粥狀硬化的發生

攝取來源

多種綠葉的蔬菜如菠菜、芥菜、生菜、西蘭花、冬瓜、青蘿蔔、玉米等都含有非常大量的葉黃素,正常均衡的日常飲食就可攝得比補充劑更多的量。

羽衣甘藍(182毫克/克)和菠菜(122毫克/克)含有最豐富的葉黃素,遠高於一般人容易誤解以為含量豐富的花椰菜(11毫克/克)與玉米(6.4毫克/克);當缺乏時亦可由營養補充劑(如:金盞花萃取物)來補充。目前葉黃素沒有明確的每日建議攝取量,但是每人每天參考攝取量約為6~10毫克(約1/3碗量菠菜左右)為佳;但過量攝取會導致膚色暗沉的胡蘿蔔素沉積症(carotenodermia)。(輔英醫訊Vol.67)

葉黃素

每百公克食物中所含葉黃素

服用葉黃素應注意 

1.吸菸者

2009年3月5日中國公眾科技網刊登了〈胡蘿蔔素易使吸煙者患肺癌〉:「服用維生素A和葉黃素4年或更長時間,肺癌的患病危險就分別增加53%和102%。」報導中引用這篇來自美國北卡羅萊納大學營養暨流行病學系、涵蓋77126名中老年人的研究,發現葉黃素萃取不但無法預防癌症,甚至還提高相關的風險,特別是那些吸菸者。

2.四十歲以後者

四十歲以後視力模糊的主要原因乃老花,是由於水晶體彈性變差而不能對近物聚焦,其致病原因和臨床症狀均與老年性視網膜黃斑退化有明顯差異,服用葉黃素將無法改善。同樣地,葉黃素也不能預防或治療近視或遠視。所以視力模糊的人應該去醫院檢查後才能對症處理,並不是隨便服用葉黃素就可以改善的。

3.均衡攝取營養素

根據2012年中國北京大學營養與食品衛生學系的統合分析:「葉黃素和玉米黃素被認為可減少AMD的發生率,但臨床試驗的結果並不一致。事實上,它們與早期AMD的風險降低較沒關聯,不過攝取量的增加可能會延緩進入晚期AMD。」換句話說,未罹患老年性視網膜黃斑退化的健康者事先服用補充劑,並無法預防它的發生;只有相關患者服用適當的補充劑,才能延緩病情的惡化。而且除了應攝取葉黃素和玉米黃素外,ω-3脂肪酸、β胡蘿蔔素、維生素E和C、以及礦物質等也是不可或缺的。

相關研究文獻

1.1988年哈佛大學Handelman GJ, Dratz EA, Reay CC, van Kuijk JG.博士 等人研究發現:人類視網膜中葉黃素濃度越高視覺敏感度越強。

2.1988年哈佛大學眼睛疾病個案管理小組對老年性視網膜黃斑變性(AMD)和視網膜色素變性(RP)與葉黃素的攝入量關係作了研究,將患者分成三組,每日分別攝入30mg、10mg、3mg以下葉黃素。每日入30mg葉黃素達140天者,視網膜色素平均增加20~40%,老年性視網膜黃斑變性(AMD)和視網膜色素變性(RP)病變者的視力皆明顯增加。而攝入30mg組和3mg以下組,兩組相差86%的治療率。

3.1990年國皇家Baun O, Vinding T, Krogh E. 博士等人四年內完成英國皇家支持的老年性視網膜黃斑變性(AMD)視力的研究,報告中均指出葉黃素的抗氧化作用能保護視網膜,防止AMD的發生。

4.1995年國食品與藥物管理局(FDA)批准葉黃素作為食品補充劑用於食品、飲料。

5.俄羅斯國立醫學大學的生物物理學家認為,眼球的晶狀體細胞膜被自由基逐漸氧化是老年性白內障的主要病因。平均每天葉黃素的攝入量為6.0mg時,可以明顯減少白內障的手術。

6.據2002年6月16日《新民晚報》報導,西方營養學家經深入研究終於揭開了農村學生近視率遠遠低於城市學生近視率這一謎底:近視的發生與一種名為「葉黃素」的營養物質攝入過少大有關係。農村孩子由於每天吃從地里直接采來的綠色蔬菜,故葉黃素攝入量十分充分。而城市孩子通常吃高蛋白、高營養食物,很少吃新鮮綠色蔬菜,故葉黃素攝入量相應要比農村孩子少得多。這就是造成城鄉兒童視力巨大差異的主要原因。

7.眼病病例-對照研究(EDCC)組織調查了391位患有濕性老年性黃斑變性的病人和578位作為對照的正常人。第一個報告發現:老年性黃斑變性的風險隨血清中葉黃素濃度的增加而顯著減小。第二個報告發現:葉黃素攝入量最高(6mg)人群和攝入量最低(2mg)的人群相比,老年性黃斑變性的風險明顯降低。在膳食調查結果中發現,經常食用菠菜和羽衣甘藍(膳食中最豐富的葉黃素來源)也會降低老年性黃斑變性風險。兩項研究調查的結果相當一致,表明老年性黃斑變性與葉黃素的攝入量有直接關係。

8.Olmedilla, B.,Granado, F.,Blanco, I.,Vaquero, M.,Cajigal, C.等作了白內障、老年性黃斑變性患者補充葉黃素的長期研究,論文發表於:《 JOURNAL OF THE SCIENCE OF FOOD AND AGRICULTURE 》(81(9):904-909 2001)。診斷患有白內障(CA)(n=5)和老年性黃斑變性(AMD)(n=5)的患者每周服用3粒(每粒含12mg葉黃素)葉黃素膠囊,AMD平均補充時間為13個月(範圍4-20月),CA的平均時間為26個月(範圍16-36個月)。每3個月採集血樣分析葉黃素水平,同時記錄視力水平。研究表明:3-6個月血清中葉黃素水平顯著提高;視力檢查顯示:視力平均增加0.4,視敏度也提高了。

9.G Dagnelie, I S Zorge, T M McDonald作了題目為:通過網際網路研究葉黃素提高視網膜色素變性患者的視功能的研究,論文發表於:《Journal of the American Optometric Association 》(71(3):147-164 2000)。研究目的:驗證補充葉黃素對視敏度、中心視野以及對視網膜色素變性(RP)患者的視力影響。方法是:通過電子郵件向全球招募參與者。16名參與者(13名RP患者,3名其他視網膜炎患者)經過26周補充葉黃素(前9周40mg/天,以後20mg/天),參與者通過電腦螢幕自測視敏度和牆上的挂圖自測中心視野的擴展。結果:參與者的視敏度平均提高0.75dB,中心視野只有原來補充過葉黃素的患者能大大提高(0.55dB)。

資料來源

1.http://history.n.yam.com/uho/healthy/20131121/20131121908935.html

2.http://zh.wikipedia.org/wiki/%E8%91%89%E9%BB%83%E7%B4%A0

3.輔英醫訊Vol.67

4.http://cht.a-hospital.com/w/%E5%8F%B6%E9%BB%84%E7%B4%A0#.Uu-fND2SzUM

 

 

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